Question piège : qu’arriverait-il à une entreprise qui choisirait d’offrir à ses employés des congés payés illimités ? Si la réponse que l’on vous propose est « elle ferait faillite au bout de trois mois », alors vous êtes tombé dans le piège, car l’expérience a déjà été faite et les choses ne se passent pas comme ça. Un certain nombre de grandes entreprises, notamment dans les secteurs de l’innovation, ont choisi de proposer des congés payés ad libitum.

Parmi les noms les plus connus figurent Netflix et Virgin, et de nombreuses entreprises plus petites leur emboîtent le pas. Parallèlement, la politique d’octroi de congés de maternité et de paternité illimités se généralise, de même que la politique consistant à offrir aux employés qui le souhaitent la possibilité de rester à la maison pendant leurs jours de cycle. Si un gigantesque « De quoi s’agit-il ? » s’est formé dans votre tête, on vous encourage à poursuivre votre lecture : vous pourriez être surpris par les véritables motivations et applications de ces nouvelles politiques du travail.

Pourquoi payons-nous pour du temps ?

Le suspense n’étant pas un fort, on va vous le dire sans détour : il est évident que ces politiques ne peuvent pas s’appliquer à tous les emplois. Si un employé de magasin ou un ambulancier devait prendre des vacances illimitées, les calculs coûts/avantages seraient probablement insoutenables. Pour les postes qui sont moins liés à la présence physique dans un certain lieu, à l’utilisation d’outils ou de machines, et dont le travail est mesuré en termes de projets et de performances plutôt que d’heures de service, ces politiques ont du sens. Dans le cas de Netflix, ce sont les employés qui ont posé une question spécifique : si nous ne calculons jamais le temps que nous passons à travailler en dehors du bureau (comme répondre aux e-mails ou terminer des projets à la maison, la nuit ou le week-end), pourquoi calculer le temps que nous passons non à travailler en dehors du bureau ?

Dans une entreprise comme Netflix, le travail se déroule par blocs, est effectué là où il est nécessaire, depuis n’importe quel endroit et à n’importe quelle heure, ce qui élimine complètement le concept d' »heures supplémentaires », puisque répondre à un appel professionnel depuis son domicile, tard dans la nuit, est parfaitement ordinaire. Le système économique qui a été créé au cours des dernières décennies exige que le travail soit rémunéré pour ce qui est effectivement produit, et non pour l’action formelle consistant à effectuer une certaine tâche au bureau dans un délai déterminé. Quel rôle l’ancien système de deux ou trois semaines de congés payés par an peut-il jouer dans un tel environnement ?

Vacances illimitées : pour beaucoup, mais pas pour tous

La question évidente ne peut être que : comment empêcher un employé de profiter de vous ? Surprise des surprises : lorsque vous choisissez de demander des comptes à quelqu’un, vous devez d’abord faire preuve de responsabilité. S’il est amplement prouvé que les entreprises adoptant ces politiques connaissent une augmentation de leur productivité, cela n’implique pas automatiquement que toute entreprise qui déciderait soudainement de suivre la tendance obtiendrait le même résultat. La question la plus importante n’est donc pas la plus évidente. La question est plutôt la suivante : pourquoi ces entreprises ont-elles bénéficié de l’octroi de congés illimités, de jours de maladie mensuels aux employés et de congés « ouverts » pour les nouveaux parents ? Le mot clé est « responsabilité ».

Lorsque vous demandez à quelqu’un de se comporter de manière responsable, vous devez avoir commencé depuis longtemps à faire de même. Dans le cas des entreprises, la responsabilité commence au moment de l’embauche. Des entreprises comme Netflix et Virgin ont toujours eu intérêt à recruter les meilleurs professionnels dans leur domaine, qui ont tendance à être très orientés vers la carrière et passionnés par leur travail. Les personnes qui aiment leur travail ont peu de chances de trouver gratifiant de rester assises pendant des mois à ne rien faire, au contraire, l’inactivité est souvent une torture pour ce type de professionnel, qui vise à progresser dans sa carrière et se réjouit des résultats qu’il obtient. Si vous avez le soin et la patience de sélectionner les bons candidats au stade de l’embauche, vous vous retrouverez à travailler avec des compagnons de voyage fiables, qui saisiront certainement l’occasion de passer une semaine supplémentaire à voyager avec la famille, mais qui se précipiteront ensuite au travail, plus motivés et plus productifs qu’auparavant.

Considérations économiques

N’allez pas croire que les géants multinationaux se sont soudainement intéressés au potentiel humain parce qu’ils ont une âme en dessous. Ils ne le font pas. Au contraire, il est très probable que deux facteurs étroitement liés à la rentabilité des entreprises ont joué un rôle dans la décision finale d’introduire ces politiques. Tout d’abord, il a été constaté que les professionnels occupant les postes concernés par ces nouvelles politiques étaient extrêmement attachés à leur carrière, au point de ne jamais profiter de tous les congés prévus par leur contrat.

Pour les entreprises, ce fait avait un poids économique important en cas d’indemnité de licenciement, puisque tous les congés non utilisés devaient être payés en même temps que l’indemnité de licenciement. L’introduction d’une approche flexible des congés dans les contrats a complètement éliminé cette dépense régulière. Deuxièmement, les entreprises avant-gardistes ont compris que le meilleur choix qu’une entreprise puisse faire est d’engager les meilleurs des meilleurs. Les talents les plus recherchés, les professionnels ayant le plus grand nombre de projets réussis sur leur CV, les créatifs les plus prolifiques, les chefs de projet les plus efficaces sont la ressource la plus importante d’une entreprise. Offrir un avantage contractuel aussi retentissant permet aux marques qui font ce choix de se rendre désirables, attirant ainsi les meilleurs talents dans leurs domaines respectifs et augmentant leurs chances d’exceller face à la concurrence.

Conclusions

Et en Italie ? La plupart des managers considéreront probablement cette approche comme de la science-fiction et naïve à la fois ou, au mieux, comme quelque chose qui « est bon pour les autres, mais pas pour nous ». C’est normal, on s’y attend, mais quand on est partagé entre un excès d’optimisme et une approche plus cynique, il est toujours bon de se rappeler la prédiction qu’Alexander Graham Bell fit en 1880 à propos de l’invention qu’il avait volée à Meucci : « on est sincèrement convaincu qu’un jour il y aura un téléphone dans chaque grande ville des États-Unis ».